40歲前月經遲來、月經量減少有可能是卵巢早衰?數據指,女性停經中位年齡是51.4歲!有更年期症狀如何保養?更年期頭痛、心慌、煩熱、睡不好如何處理?為何80%女生難逃生殖衰老?即睇這篇「回春指南」。

三十而已?生殖衰老已經開始

和男性幾乎一生都在製造精子不同,傳統學術觀點認為女性一生能排出的卵子是有定數的——卵母細胞從女性出生前仍在母親子宮內之時便已貯存在卵巢內,在初潮後、絕經前以一個相對穩定的速率排出、衰減。儘管近年來的一些新研究發現卵母細胞能由幹細胞分化而來,並且可以通過骨髓幹細胞補充,也許屬於「可再生資源」。但是,女性的生育能力從30至35歲達到高峰之後開始逐漸下降卻是不爭的事實。

女性的生殖衰老兩個主因

比起卵細胞的損耗,激素變化才是女性生殖衰老最大的原因 —— 女性的生殖衰老目前主要歸因於卵泡活力和卵巢功能不斷下降。當有活力的卵泡減少到了一定範圍,卵泡分泌的抑制素B水平明顯下降,失去抑制素B的抑制後,腺垂體分泌的卵泡刺激素(FSH)水平升高。

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「高齡產婦」需要打針保胎的原因

FSH升高和卵巢功能衰退導致雌二醇分泌水平高低起伏後再降低,排卵和月經直到50歲還能相對維持正常。而排卵後黃體期的孕酮濃度更早就會明顯較年輕女性降低,這就是很多40歲左右的「高齡產婦」需要艱難打針保胎的原因。

絕經:女性必由之路的終點

由於上述的這些激素變化,從生育期晚期到絕經後早期,女性需要經歷數年(平均4年)的月經不規則,通常表現為月經週期間隔延長,經量減少,這段時期被稱為圍絕經期(perimenopause)。在不追求嚴謹定義的情況下,基本等同於我們平時常說的更年期(climacteric)。

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更年期末尾月經將永久停止

在更年期末尾的某個時刻,月經將永久停止,一旦12個月內沒有再來月經,便意味著絕經(menopause)。據統計,女性自然絕經的中位年齡是51.4歲,開始進入更年期出現月經不規則的中位年齡是47歲。

40歲以前發生的停經是絕對不正常的。很有可能遭遇了卵巢早衰;如果懷疑自己開始進入更年期,可以選擇到醫院測定血清雌二醇(E2)、卵泡刺激素(FSH)和抗苗勒管激素(AMH)的濃度來估計發生絕經的年齡範圍[8,9]。

「易燃易爆炸」的更年期症狀

圍絕經期的激素改變會帶來多個生理系統改變,引起許多典型症狀。更年期既是女性自身的一個困難,也是身邊人的一場劫,正確認識更年期症狀,多一些包容與理解。

1、潮熱:

更年期女性常會出現面部和上胸部的突然發熱,之後迅速轉變為全身發熱,伴隨有出汗、心悸、寒戰、焦慮感,每次持續2至4分鐘。

這是更年期最常見的症狀,60%至80%的更年期女性都會出現潮熱,卻只有20%至30%的女性會選擇就醫干預,潮熱與甲亢典型症狀極為相似,也需要通過醫院的實驗室檢查來鑑別。

2、泌尿生殖系統萎縮與性功能下降:

持續性雌激素缺乏會導致陰道萎縮、陰道壁褶皺消失、陰道乾澀,外陰皮膚彈性和飽滿度下降、陰道口狹窄,陰毛稀疏。陰道萎縮和陰道乾澀容易引起性交疼痛,讓女性被動迴避性行為,是更年期女性性功能下降的最主要原因。

3、情緒障礙與睡眠障礙:

女性在更年期新發抑鬱的風險顯著升高2.5倍,有潮熱症狀的更年期女性更容易抑鬱。除了抑鬱,更年期女性還很容易出現焦慮、易激惹等其他情緒障礙,這些情緒障礙加之雌激素減退對認知功能造成的影響,使得更年期女性記憶力減退,並且注意力難以集中。

潮熱容易在夜間發生,會讓患者從睡夢中熱醒;加之更年期高發的抑鬱、焦慮、原發性睡眠障礙四者聯合作用,導致38%至46%的更年期女性晚上睡不著,白天打瞌睡。

4、體重增加:

女性在中年時體重通常都會增加,儘管這並不都是絕經造成的,但雌激素減少會加重脂肪重分佈,引起向心性肥胖,使「梨形身材」越發明顯。

5、偏頭痛與乳房疼痛:

  • 更年期女性在月經期偏頭痛的發作頻率和發作強度都會加重,嚴重時頭痛欲裂。
  • 乳房疼痛和壓痛在更年期也很常見,很可能與雌激素水平波動有關。

撤走的不止是月經,還是「免病金牌」

由於卵巢內卵泡耗竭,卵巢雌二醇的生成和分泌下降,在絕經後完全停止。雌激素缺乏有許多長期影響,主要包括骨質疏鬆症、心血管疾病、癡呆和皮膚老化加速。女性從絕經過渡期開始發生骨量丟失,骨密度的年丟失率可能在最後一次月經前的1至2年間是最高的。

停經後心血管病風險更高?

美國心臟病學會(AHA)認為絕經後狀態是心血管疾病(CVD)的一個獨立危險因素,自然絕經更早(早於44歲)的人心血管病風險更高。內源性雌激素還有助於保護總體認知功能,避免骨關節損傷,維持女性皮膚厚度和膠原含量。因此絕經後雌激素缺乏可能導致癡呆、骨關節炎和皮膚皺紋風險升高。

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跨越更年期,如何才能繼續乘風破浪?

1、更年期症狀對症處理

80%的更年期女性都可能出現潮熱的症狀,非常影響日常生活。對於一天僅發作1-2次的輕度潮熱,可以考慮減少穿衣層次、降低室溫、使用風扇、避免刺激(如辛辣食物和使人緊張的場景)來緩解。對於差不多每個小時都要發作的中重度潮熱的患者來說,她們通常需要的是藥物治療。

SSRI治療可改善抑鬱和焦慮障礙  

常用的非激素類藥物是5-羥色胺再攝取抑製劑(SSRI),這類藥物一般用於抑鬱和焦慮的治療,美國FDA批准用於潮熱治療的唯一SSRI類藥物是低劑量帕羅西汀(7.5 mg/d)。SSRI治療數日後即可緩解潮熱症狀,數週後可以改善更年期的抑鬱和焦慮障礙。

40歲以上女性85%有陰道乾澀

另一個廣泛困擾更年期女性,卻又是難言之隱的大問題是絕經期泌尿生殖係綜合徵(外陰陰道萎縮)。互聯網調查顯示,在40歲以上女性中,多達85%有陰道乾澀,29%至59%報告性交痛,26%至77%報告陰道瘙癢和刺激感。對於外陰陰道萎縮,目前的一線治療主張在性交時使用陰道潤滑劑來緩解陰道乾澀症狀。

持續的性活動有助預防陰道縮短或狹窄 

潤滑劑無效時則考慮使用陰道內雌激素製劑,但陰道內雌激素使用不當有被伴侶吸收的風險。傳統觀念讓大家總是迴避「人到中年的性」,但在不干預雌激素的情況下,持續的性活動便有助於預防陰道縮短或狹窄,陰道壁彈性下降。在自願、私密、安全的前提下,中年人也有享受自己性生活的權利。

2、激素替代治療 - 謹慎觸碰的「雙刃劍」

美國內分泌學會的臨床實踐指南推薦年齡在60歲以下或絕經不到10年,更年期症狀(潮熱、外陰陰道萎縮)特別嚴重且沒有禁忌證(如乳腺癌、冠心病、腦卒中、靜脈血栓、肝病等)的健康女性,可以考慮雌孕激素替代治療,通常是口服短效避孕藥,來緩解更年期症狀。

選擇激素治療必須權衡利弊

值得一提的是,目前學界普遍認為激素替代治療不宜用於預防絕經後雌激素缺乏導致的心血管疾病、骨質疏鬆和癡呆。婦女健康行動(WHI)雌孕激素聯合治療試驗顯示,激素替代治療后冠心病、腦卒中、靜脈血栓栓塞症和乳腺癌風險提高。選擇激素治療必須權衡利弊,慎之又慎。

3生活方式調節 - 貴在堅持

飲食宜清淡忌辛辣,多吃蔬菜、水果和全穀物,減少飽和脂肪、紅肉和精製糖的攝入。避免攝入咖啡因,咖啡因一方面可能引發潮熱,另一方面會進一步降低睡眠質量。戒菸,降低心腦血管病和骨質疏鬆風險;限酒,避免干擾睡眠和導致疾病。

按摩和水療都有幫助

定期在白天進行體育鍛煉,有助於緩解更年期症狀和預防老年相關疾病。練習深呼吸放鬆調節、進行肌肉拉伸訓練、做點按摩和水療都是不錯的選擇。

人均壽命越來越長的今天,更年期是廣大女性的必經之路。平穩地跨過這一關,更年期後還有更加悠長而美好燦爛的人生。

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