兩個孩子都長大了,仍常有人問我關於嬰兒護膚的問題。首先,我們要剖析嬰兒的皮膚跟成年人有何不同。過去的研究發現,嬰兒的皮膚的鎖水能力及皮膚屏障比成年人的皮膚弱。

嬰兒皮膚角質層及表皮層較薄

嬰兒皮膚的角質層及表皮層較薄,以及表皮層的天然鎖水因子較少,因而較成年人容易流失水分。同時皮膚的弱酸保護膜 acid mantle 在出生後4-8星期才完整形成。弱酸保護膜增加皮脂的穩定性從而幫助鎖水,及調控皮膚的細菌的分佈,增加屏障功能。

嬰兒護膚產品中,最常用的有:

  1. 洗澡用品
  2. 護膚乳液
  3. 防尿布疹的屁屁膏

究竟嬰兒需要每天洗澡嗎?

初生嬰兒是不需要每天洗澡。水、洗澡用品會破壞上文提及的弱酸保護膜,使皮膚流失水分及屏障功能減弱。兒科專家建議初生嬰兒可每2-3天洗澡,但每天應使用暖毛巾清洗面部、雙手、關節摺疊位置及屁屁。當嬰兒大一點,多活動致流汗,到戶外接觸不同環境,才每天洗澡。

嬰兒護膚品該如何選擇?

在選擇洗澡用品,pH 5.5-7 的弱酸產品較鹼性為佳,而使用弱酸洗澡用品後塗抹護膚保濕乳液,可有效減低對天然弱酸保護膜的破壞,保持皮膚鎖水及屏障功能。要注意的是,弱酸的洗澡用品只有乳液狀,肥皂皆為鹼性。玩樂的沐浴泡泡也屬鹼性,對皮膚做成刺激,應盡量避免,或浸泡少於15分鐘。

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「天然」護膚品 ≠ 不致敏、不刺激

巿面的嬰兒護膚用品,大都以無防腐劑、無香料、天然成份為賣點。要注意的是,天然成分並不等如低敏或無害。標榜天然成份的產品眾多,成份包羅萬有,相比常用的成份,廣泛性及認受性可能較低,雖屬「天然」,但不等同「不致敏」、「不刺激」。

防腐劑應用並非完全有害

而防腐劑的應用並非完全有害。水劑或乳液較脂質的產品容易變壞及滋生細菌,常見的有綠膿桿菌、金黃葡萄球菌等。多年的研究證明輕量受認可的防腐劑對人體並無害處。若使用分量適宜,相比因沒有防腐而變壞的產品,前者的產品更為可靠。當然有些防腐成份的安全成疑,如 parabens則不應存在。在美國有售的產品都經 FDA (U.S. Food and Drug Administration 及 CIR (Cosmetic Ingredients Review) 審查其成份及劑量。

嬰兒護膚產品常有的潤膚成分:

  • glycerin
  • dimethacone
  • shea butter
  • stearic acid
  • jojoba oils
  • ceramide
  • fatty alcohol
  • chamomile
  • petrolatum
  • vitamin E 等

fatty alcohol 跟 alcohol 是不一樣的 

選擇產品時應避免不常用的天然成份、香料、酒精(alcohol)、高劑量防腐劑、抗菌消毒的化學物、高鹼性的化學物,這些都較容易刺激嬰兒幼嫩皮膚,破壞表面的弱酸保護膜。

要注意,fatty alcohol 跟 alcohol 是不一樣的,前者如Cetostearyl alcohol 多在滋潤乳找到,溫和而不刺激皮膚;後者是酒精,如 ethanol 則使皮膚乾燥及過敏。

塗屁屁需要那麼講究嗎?

屁屁膏的作用是防止尿布疹。尿布疹的成因是尿液混合便便的細菌,產生 ammonia 阿摩尼亞,刺激皮膚引至發炎。有些尿片的材料較粗糙,磨擦使皮膚更脆弱,出疹機會更高。細小的嬰兒及餵哺母乳的,一天有較多的便便,因此會較容易有尿布疹。預防尿布疹,應頻密換尿片,並用清水洗淨屁屁,用無香料或酒精的濕棉擦洗。

屁屁膏成份

使用屁屁膏可有效阻隔穢物,減少刺激,預防尿布疹。屁屁膏的成份多以 petroleum jelly 或 zinc oxide 為主,大同小異。不同品牌的產品加入其他成份,主要減低黏稠度,方便換片時清洗。若有嚴重尿布疹引發傷口,不應亂塗膏藥,應求醫處理。

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嬰幼兒護膚 防曬不可缺

外國的研究顯示,大多數人都忽視嬰幼兒及孩童的防曬,因而人生在十八歲之前,已承受了一生之中大部分的累積紫外線破壞。在紫外線照射下,皮膚受到傷害,便會誘發黑色素的產生。而黑色素可吸收過濾紫外線,保護皮膚免受破壞。嬰兒在兩歲前,黑色素細胞未及成熟,未能產生足夠黑色素保護皮膚,同時嬰兒皮膚的角質表皮較薄,加上細小的身體使其表面面積比例較大,這些因素也增加嬰幼兒曬傷風險。

嬰兒6個月前不應曝曬

美國兒科專科學院建議嬰兒6個月前不應曝曬,而往後若外出,應避免於烈日當空的時段。若長期在外,可使用防曬產品,選用物理性防曬成份,有 nano scale titanium dioxide 及 zinc oxide。它們不會滲透角質層,較少引起敏感反應。這些防曬較為黏稠,防腐劑使用較少。同時應避免使用有香料或顏色的防曬。

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