最近COVID-19 新冠疫情有所放緩,中小學及幼稚園陸續恢復面授上課,對很多家長及小朋友來說都是福音。隨著人與人之間的接觸增多,無可避免地同時增加了交叉感染的機會。

數十所學校爆發上呼吸道感染要停課

截至5月11日,已經有43所學校爆發上呼吸道感染需要停課,曾在學校逗留多於2小時都需要接受新冠病毒的強檢,學生及教職員全體檢測結果屬陰性,才能復課。

上呼吸道感染是什麼?

所謂上呼吸道感染,即是指鼻腔至咽喉位置因感染引起的炎症,亦即是Common cold。Common cold一如其名的 Common。在過往沒有口罩防疫的日子,大部分孩子一年可以患上6-8次上呼吸道感染。孩子在6歲後因抵抗力增加,會減少患病的頻率。

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上呼吸道感染成因

上呼吸道感染的成因多為病毒引起,例如:

  • 鼻病毒
  • 其他冠狀病毒
  • 呼吸道合胞體病毒
  • 副流感病毒等
  • 而最近常見的就是鼻病毒感染 Rhinovirus。

鼻病毒感染症狀

鼻病毒是最常見引起兒童呼吸道感染的成因,一年四季都有個案。病人感染後會出現鼻塞,流鼻水,輕微咳嗽,打噴涕等徵狀,亦有可能會發燒。相比起流感或其他呼吸道病毒引起的高燒,頭痛,肌肉痛,疲倦等症狀,鼻毒感染的症狀一般較輕微。不過,在嬰幼兒或長期病患如氣管敏感的病人身上,鼻病毒亦會引起哮喘發作,氣管炎等併發症,不能掉以輕心。

多喝水 多作休息

一般的上呼吸道感染,病人只需要多喝水,多作休息以及用點舒緩症狀的藥物,三數天即會痊癒。如徵狀持續或加劇,例如精神轉差,咳嗽加劇,氣促等,就需要就診檢查有否併發症,切勿隨便到藥房購買成藥,對病情不但沒有幫助,亦可能會受藥物的副作用影響。

鼻病毒潛伏期為1-3日

大部分上呼吸道感染皆為空氣及接觸傳播。市民大眾雖然因為新冠疫情,對個人衛生的注意大為提高,但由於嬰幼兒的自理能力較弱,未能妥善做好口罩及手部衛生。鼻病毒潛伏期為1-3日,起初的病徵輕如鼻癢、喉嚨痛,家長並未能及早注意,讓孩子帶病上學。

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病徵十分輕微 亦應該留家休息

當孩子有更明顯如流鼻水、咳嗽等上述病徵,家長才能發現卻為時已晚,所以幼稚園仍不時有上呼吸道感染的爆發。溫醫生在此建議,假如小朋友有任何病徵,即使十分輕微,亦應該留家休息直至完全康復。

復課卻又爆發上呼吸道感染,令家長人心惶惶。根據世衛最新的數據,低過18歲的兒童及青少年感染COVID-19 新冠病毒的個案只佔據整體的8.5%。他們的死亡率較成人低,病徵也較輕微,甚至沒有病徵。大部分嚴重或死亡個案都是長期病患。

孩子感染新冠病毒的機率較成人低

早前有數據顯示,孩子感染新冠病毒的機率較成人低,只有43%。而由孩子傳播的機率也相對較低,只有成人的63%。家長不用過於擔心。即使如此,隨著新冠檢查越來越容易和普及化,即使病情輕微,我們亦應該加強檢驗,以防漏網之魚令抗疫之戰功虧一簣。

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作者簡介:余思欣醫生畢業於香港大學醫學院,擁有香港大學內外全科醫學士、英國皇家內科醫學院院士、英國卡迪夫大學實用皮膚科深造文憑、英國卡迪夫大學實用皮膚學碩士等專業資格。在醫院歷練數年後,投身私營巿場,騰空更多時間以便勝任兩個孩子的媽媽。育兒任重道遠,漫漫長路,媽媽和孩子一同成長。