約40年前,筆者去海外求學不久,曾應舍友George Mcdonald父母之盛情邀請去加州遊山玩水;當年在洛杉磯農貿市場第一次品嚐木瓜、櫻桃和藍莓的驚喜,至今記憶猶新。

單名VS雙名水果的分別?

之後讀閒書,記得有位名人這樣說:「水果名字形單只孤者,如梨、桃、李都是中土原產;雙名者則多屬舶來,如櫻桃、草莓、甘蔗、西瓜、木瓜、葡萄、番瓜(南瓜)、芭樂、芒果、鳳梨等。」當然此處的中土,僅狹指中原。而外來果蔬的名字不少以西(西瓜,西葫蘆),胡(胡瓜、胡桃),番(芭樂、番椒),洋(洋芋、洋蔥)冠名。

番茄於清末才現身中國人餐桌上

據李洪超先生(中國藥科大學社會與管理藥學專業博士)說,「胡」字輩大多在兩漢東西晉從西北引進;「番」家則在南宋明清時代乘「番舶」登陸;「洋」貨於近代才紛至沓來。西瓜是先行者之一,二千年前經西域來中土落戶,因而得名。而另一「西」字輩,就是番茄,清末才現身中國人的餐桌上。

番茄也算水果嗎?

行文至此,讀者可能會問:「番茄也算水果嗎?」,答案是「也算也不算。」為甚麼呢?話說小時候以為區分水果和蔬菜很簡單:水果生吃,蔬菜熟食;水果甜,蔬菜淡;水果貴,蔬菜賤。但出國後,眼見美國的蔬菜通常比水果貴,以及許多蔬菜都作生食,便動搖了我過往的認知。

美國農業部對水果的科學定義

之後,筆者在美國農業部工作,讀到水果的科學定義:「帶有種子的植物可食用部分」。根據該定義,黃瓜、辣椒、番茄都是水果。茄子也是,兩廣和香港將茄子叫茄瓜,還真有科學頭腦。

但讀者又可能會問:「那些水果如鳳梨、甘蔗、椰子不帶籽,還算水果嗎?」從日常生活和烹飪的角度而言,將黃瓜、辣椒、番茄歸入菜蔬,將鳳梨、椰子仍歸水果,約定俗成也無可非議呀。

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編按:專欄作者王駿教授於美國威斯康辛大學麥迪遜分校取得分子生物學博士,1992年加入香港中文大學醫學院,1999年升任生物化學系教授。主攻分子生物學、酶工程和生物合成。 在中國、美國、澳大利亞和香港等地的大學、政府部門、生物技術公司從事生物技術研究 與開發和工業化生產逾四十年,是八十餘項專利的發明人/或發明人之一,香港首位創新科技講座教授。王駿教授的社會兼職包括阿里巴巴創業大賽評委、HKX創業平臺導師、香港政府創新及科技基金評審委員。 王駿教授領導的基因港科研團隊包括了三十餘位遺傳學、蛋白質工程、生物化學、工業發酵、信息工程等多個領域的科學家。

作者簡介:王駿於1992年加入香港中文大學醫學院,1999年升任生物化學系敎授,主攻生物化學、分子生物學、酶工程和生物合成。2004年,他創立基因港(香港)生物科技有限公司,專注研究人類抗衰老功能,並對「人類活到150歲」進行探討。