肯德基KFC是世界知名的連鎖餐飲品牌之一,在全球逾百個國家或地區都擁有分店,而這一切都源自於一位穿白西裝、戴黑框眼鏡及有白鬍子的肯德基爺爺桑德斯(Colonel Harland Sanders)。

自小生活困苦 14歲開始工作 

肯德基爺爺於1890年在美國印第安納州出世,他六歲時便經歷了喪父之痛,而且父親沒留下任何遺產。由於失去了家庭支柱,母親被逼外出工作,無暇照顧哈倫德及另外兩個孩子。作為長子,肯德基爺爺便肩負為母親分憂的重任,從小便學會了烹飪,更煮出一手好菜。肯德基爺爺的母親在他12歲那年改嫁,但他與繼父的關係並不和睦,繼父經常打他。

在14歲時,肯德基爺爺決定輟學並離家出走,開始自己的打工生涯。肯德基爺爺曾在農場幹過雜活、當過電車售票員;他亦曾謊報過年齡當過美軍、服役完後從事過鐵匠,以及在鐵路公司當機車司爐工。

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曾做過多種職業 40歲到肯德基州創立炸雞事業

在美國大蕭條期間,肯德基爺爺仍沒有一份穩定且有可觀收入的工作,有人曾他對說:「認命吧,你不會成功的。」但肯德基爺爺沒有因失敗而放棄,他曾自修法律學位,當上過小城鎮的治官以及律師;30歲曾做過保險銷售經紀;35歲當過輪胎推銷員等。然而,霉運好像緊粘肯德基爺爺,在40歲前仍是一無所有。

肯德基爺爺在40歲時到了肯德基州的一間加油站工作,當時美國經濟急速發展,汽車幾乎成了不少人的配置。然而,不少民眾在駕駛汽車途中會感到肚餓,肯德基爺爺發現這個商機,因而販賣起炸雞料理,並擁有了一間有142座位並配有停車場的大型遠廳。由於肯德基爺爺變得火紅起來,因而獲得了該州州長頒授「肯德基州上校」官階,以此表揚他對當地飲食業的貢獻。

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命運作弄 60歲仍未成功

正當我們以為肯德基爺爺的事業會自此一帆風順,但命運女神並沒有眷顧他,反而是倒霉之神把他拉進深淵。

一條貫穿肯德基州的高速公路誕生了,對當地人是非常好的消息,因外出時會變得更加方便。然而對肯德基爺爺卻是惡夢,因為這條公路正好從他的餐廳穿過。當時,肯德基爺爺還向銀行貸款,計劃擴大業務,因此他無可奈何被迫關門結業。而肯德基爺爺也因此動用上銀行積蓄,償還銀行貸款,變成貧窮大軍的一員。

期時,肯德基爺爺已經60歲了,收入僅得每月105美元(約813.75港元)的救濟金,但他並不想自己就此完結自己的一生。於是肯德基爺爺想通了以「餐飲特許經營」延續自己的炸雞事業。於是肯德基爺爺開展了第二次創業,帶著自家研發的秘方配料和炸雞技術,開車到全美展開推銷。

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經歷1,009次失敗 僅一次成功 靠的就是堅持

肯德基爺爺每遇到一間美國餐廳,便停車推銷,但不少餐廳都向他潑冷水。據知,肯德基爺爺推銷的兩年期間,一共被人拒絕約1,009次,但終於在第1,010次獲得一間餐廳認可。1952年,美國鹽湖城第一家被授權經營的肯德基KFC餐廳成立,從此展開了炸雞連鎖餐飲帝國事業的大門,而肯德基爺爺的外表和樣貌也成為了肯德基KFC的獨家標誌,讓人非常深刻 。

雖然肯德基爺爺已經去世多年(死於1980年),但他的炸雞、肯德基KFC(現隸屬於百勝餐飲集團)至今偏布全世界;每當看到了肯德基KFC的標誌,就會憶起這位逾半百老人在事業路上奮鬥的經歷。

回顧肯德基爺爺的一生,生活上的困苦並沒有成為阻止他成功的障礙,1,009次的失敗是為了讓他下一次的成功變得更豐碩。肯德基爺爺曾說:「人們因閒散而生鏽者比精疲力竭者多,如果我因閒散而生鏽過,我會下地獄。」,正是肯德基爺爺堅持不懈的精神,讓世人深深記住了他的樣貌。