本港新冠肺炎疫情未息,教育局於8月31日宣布中小學及幼稚園將於9月23日起分2階段復課,師生及家長對於是否重新開放學校的決定存在分歧。家長對於應否自行停課及復課安排熱烈討論,不少人認為學校是高危地帶。

然而,英國政府進行多項研究中指出,在受監測的學前班和小學中,新冠肺炎的感染和傳播率較低。學生和教職員的感染率與上學率無關,反映出學校並非特別高危的場所。

研究指新冠肺炎感染率與上學率不成正比 

英格蘭公共衞生署(Public Health England)在6月至7月中進行研究,共有131所學校、約1.2萬名師生參加了調查。結果顯示只有2名教師和1名學生受感染,當中兩位曾有症狀,一位沒有病徵,感染率只佔0.02%。數字顯示兒童和教職員的感染風險無大分別。

署方亦分別在倫敦、牛津等地區進行「學童新冠肺炎監控」(COVID-19 Surveillance in School KIDs /sKIDs) 研究,為超過2.3萬名學童和1.6萬名教職員作鼻咽拭子取樣,每周一次為期4周,發現有6人呈陽性反應。進一步檢測後發現其中3名成人並非患者。而證實受感染的人當中,一人為小學生。確診者們的家人和同班接觸者均無確診。受感染學童的父母是曾經受感染的醫護人員,而兩位確診成人的感染途徑未知。由此可見,其感染成因與學童的上學時間或師生的接觸水平並沒有顯著關連。

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校內師生具抗體與公眾人士具抗體的比例相若

研究亦發現有11.9%師生具抗體,有關數據和一般公眾的抗體數據相約,反映學校並非特別高危的場所。除此之外,研究指出學生比成年人更容易出現無症狀或輕微症狀。

由於研究針對幼兒及小童,此研究結果不能同樣應用於中學及高等教育的環境中,其感染、傳播和疾病的風險可能有所不同,因此需要另外進行類似的研究。

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復課不復課?教育局新指引

不少家長認為學校是高危地帶,擔心在教育環境中感染和傳播的風險更高,兒童(尤其是年幼的兒童)的近距離接觸可能令病毒快速傳播。因此有家長決定請假以「自行停課」。教育局已發出新指引,建議學校就復課指引進行安排:

  • 面授課堂採取半日制
  • 課堂上教師要以單向方式授課
  • 學生書桌須放置為單行
  • 幼稚園亦要安排兒童平排坐、面向同一方向
  • 教職員或學生確診或初步確診時,衛生防護中心會主動聯絡學校並建議停課14天,再按需要為學校師生進行新冠病毒病毒測試。
  • 倘有任何師生確診,程序上衞生防護中心或未即時知道,學校會先停課1至2日,待有關部門通知,再建議停課14天。
  • 學校應向全體家長發家長信