【糧食危機】 2.65億個阿瑪爾!2018年的時候,也門的阿瑪爾·侯賽因7歲,這也是她生命的最終長度。如果運氣再好那麼一點,她說不定就能活下去。嚴重營養不良的她當時已經被《紐約時報》的攝影記者德蘭·沃爾什發現。

讓沃爾什深為震驚的是一種交雜著希望和痛苦的東西:在飢餓的折磨中,阿瑪爾的眸子依舊澄澈如洗,如果她能像正常孩子那樣獲得食物,一定會綻放充滿活力的美麗。

原本阿瑪爾可以活下去的,可變動還是來了。戰爭帶來了更多的傷員和病人,過載的醫院要求一部分病人轉院或者回家。阿瑪爾被勸出院。

她的父親想過把阿瑪爾送到無國界醫生那裡,可他連車錢都付不起。最後醫院給阿瑪爾開了些牛奶,以應付她的營養不良,就打發她回家去了。可沒有精心的護理和充足的食物,指望阿瑪爾恢復是不可能的,最後在反复地喝奶、吐奶和拉肚子的循環裡,阿瑪爾痛苦地離開了這個世界。

沃爾什拍下的阿瑪爾的照片登載在《紐約時報》上,阿瑪爾的目光和死亡引起了世界對飢餓問題的關注。人們原本期待在國際社會的關注下,2020年像也門這種遭遇極端糧食危機的國家會好一些,但事實是世道在以指數級別糟糕下去—— 今年,世界會多出上億個阿瑪爾。

4月下旬,世界糧食計劃署的經濟學家阿里夫·侯賽因發出警告:如果現在我們不伸出援手,未來3月內世界將會發生巨大變化,屆時,全世界每天會有30萬人餓死。

世界糧食計劃署執行董事戴維·比斯利,在描述目前世界狀態的時候用了前無古人的修辭,他表示,如果再不行動,「未來幾個月我們將面臨聖經規模(bibilical proportions)的飢荒。 」

今年,上億人可能餓死

但事實上世界糧食計劃署的措辭並不嚴謹,人類社會三十分之一的人可能被餓死,這在《聖經》裡都從未出現過。

經濟學家阿里夫·侯賽因在閱讀過來自聯合國以及其他組織的聯合報告後,對世界這樣描述今年糧食問題的嚴峻性,他說:

「新型冠狀病毒對於成千上萬貧苦的人們,是一場徹頭徹尾的災難。對於那些有工作才能吃飽的家庭來說,新冠病毒像一把錘子,在他們頭上不斷敲打。封鎖和全球性的經濟危機已經耗盡了脆弱群體所有的儲備和積蓄。現在對於很多人來說,再來一場變動就足以讓一切分崩離析,而新冠病毒沒有停止腳步,它正在邁向那些最脆弱的地區。我們要行動起來,在此時此刻就行動起來,災難將至。」

侯賽因所說的災難如果用數字來定義,它帶來的貧困人口和死亡人數,要比新冠病毒帶來的衛生危機嚴重得多。根據糧食計劃署的報告,今年全世界的飢餓人口將會從2019年的1.35億上升到2.65億,幾乎翻了倍,而那些面對食物匱乏的國家或地區,往往已經有其他災難需要著手解決。

世界,命懸一線

2019年裡,7,700萬人承受著戰爭帶來的飢餓,3,400萬人因為氣候變化食不果腹,2,400萬人因為經濟危機而無法獲取食物。之前提到的也門是全世界食物最為匱乏的地區之一,在2018年的時候就已經有840萬人處在緊急狀況裡。而這樣類似的國家全世界還有10個,剛果、阿富汗、委內瑞拉、埃塞俄比亞、南蘇丹、敘利亞、蘇丹、尼日利亞和海地,在這些國家中66%的人正在經歷嚴重的糧食危機。

聯合國糧食署計算,就算立即拿到國際捐款,立即建設糧食運輸線,立即招募到支援者和工作人員,在未來三個月裡也至多只能給3,000萬人提供幫助,另有2.35億的飢餓人口很可能處在聽天由命的狀態裡。而重點是,目前急需的19億美元資助還沒有著落,如果這時候再出現像美國暫停對衛生組織資助那樣的政治戲碼,後果將不堪設想。

當然,看到糧食危機這幾個字以後,中國人也會不由地緊張起來。我們對於飢荒的恐懼也刻在了文化基因裡,在新冠危機之後人們都擔心糧食會不會出問題,再加上不少國家宣布停止糧食出口,老一輩都開始勸小一輩家裡多囤米,就怕出現極端情況。國家為了打消大家這個顧慮,一直在強調糧食生產和儲備是夠的,各個省市都更新和公佈了本地區的糧油價格和供應情況,疫情間國家也確實展現了非同一般的調配能力,多少能讓人安心些。

可世界的情況就複雜了,糧食總是夠的,但總有人能吃到,有人吃不到。其實2019/20年度全球糧食產量並不低,2019年,世界穀物月產量比2018年高了2.4%;粗糧產量同比高出3,630萬噸;小麥產量持平,僅大米回落0.5%,但利用率要高於前年。2020年糧農組織的報告顯示穀物市場生產良好,足夠供應。

今年,上億人可能餓死

☉數據來源:聯合國糧農組織。2019/20數據為4月估計值

一切常識都在流動的複雜性裡弔詭了起來:在世界糧食產量遠遠供過於求的時候,世界將面對史上最大的糧食危機。羅斯福當年面對經濟危機說的話再一次應驗了:我們唯一值得恐懼的就是恐懼本身——這是一種難以名狀、盲目衝動、毫無緣由的恐懼,可以使人們轉退為進所需的努力全部喪失效力。

在新冠疫情、非洲蝗災、澳洲大火的打擊下,人類沒有選擇順從理性,各國政府原本可以合作互通有無,確保全球糧食供應穩定,但人們卻順從了恐懼。十幾個國家開始限制糧食出口,一些國家對糧食採取了出口配額制,一些地區和國家開始搶購明年的糧食,這瞬間抬高了國際市場價格。

泰國米價一直以來被看作全球糧食的交易基準,今年已經上漲20%,芝加哥小麥期貨價格也已經比預期價格高了27.4%。然而限制出口的產糧國內部卻因為失去國際市場,造成價格下跌,最後穀賤傷農,生產活動規模將會減小。

最終的結局可能是全球性的糧食產量下降,導致人們真的沒有飯吃。

不同的緣由,同樣的糧食危機

當然,面對飢餓人口即將翻倍這個事實,人們最大的問題是,怎麼這麼多人就會突然吃不飽?

把麵對糧食危機的人群拆解開,所處境遇是不相同的,除了上述10個或遭戰亂,或遇危機的國家,更多的飢餓人口來自於今年疫情造成的經濟問題。

4月13日,孟加拉首都達卡,數以千計的小販走到了街上,不顧政府頒布的隔離居家令,開始營業。警察前往制止,但是面對這些已經堵住道路的小販卻無能為力。一個做小吃生意的廚子說:「比起傳染病,我們更怕沒飯吃啊。現在吃都吃不飽,都要餓死了,隔離有什麼用呢?」

所有全球性危機幾乎都會產生多重的漣漪效果,新冠疫情引發的衛生危機從現在來看可能是有限的,人們至少有明確的方向和措施去限制它。然而為了抗擊疫情,全球範圍展開的隔離措施,則引發了無數無法控制的後果。在3月份估算2020年的失業人口時,聯合國已經憂心忡忡地表示今年至少會增加2,500萬人,而如今光是美國就已經因為疫情出現了2,200萬失業人口,那些欠發達國家因為新冠隔離令失去工作小販、廚師、擦鞋匠、小吃攤主則不計其數,力度再大的財政政策,也無法把這些人的生計拉回到基準線以內。

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石油出口國的貧困人口面對的形勢也非常嚴峻,阿爾及利亞、安哥拉、厄瓜多爾、尼日利亞、委內瑞拉,原本都依靠著石油出口給貧困人口發放救濟。這些受到資源詛咒的國家,往往農業自給率低,賣油就是全部生計。賣的油錢抵不了買糧錢,再過幾個月這些國家怎麼辦,是個大問題。

不要以為發達國家就能獨善其身,一些國家當地的食物生產目前面對用工荒。

每年英國、法國、德國等國,都會召集幾十萬的臨時移民幫助農業生產,但是由於今年封鎖邊境根本沒有足夠的人手從事農業勞動。目前許多國家都在急忙召集當地的留學生或者受疫情影響被辭退的員工去幫助農業生產,但在短時間內是否能召集夠足夠的勞動力那就另說了。就澳大利亞來說,已經頒布了疫情特殊簽證,如果臨時簽證即將到期,卻願意留下來從事農業生產的,可以申請特殊疫情簽證。

但澳大利亞總理莫里森也當眾認慫了:今年移民人數已經下降了15%,明後年預計下降85%,臨時移民疫情間都不願意來,如何保障一些地區的農業生產也確實是問題。

而且說句實話,真的不要以為叫失業人員或者留學生去幹農活真的行,農業也是技術活,不少人拿了簽證以後摘一星期草莓就受不了農業勞動的艱辛了。那些遊走於世界的農業工人大多都是有經驗有體力的,真叫在辦公室學校坐了小半輩子的人去幹農活,其實也並不容易。

糧食不夠,政治危機

保險業巨頭勞合社在五年前就開始對國際糧食供應鏈的脆弱性進行調查,報告中他們說「在國際糧食供應系統中,任何一點出現問題都可能引起供應鏈的系統問題。浮動的食物價格和不穩定的政治問題非常容易給食物生產造成影響,之後很可能造成全球性的經濟、社會和政治問題。」

2011年點燃起「阿拉伯之春」的一個重要因素就是中東和北非的食物價格上漲。這些國家普遍糧食自給率低,糧食進口依賴度高,而當年在俄羅斯、中國、澳大利亞由於嚴重的干旱,導致了當年穀物出口降低,拉高了世界穀物價格。當時從人均小麥進口量來看,中東國家佔據前9位,其中7個國家在2011年發生了流血衝突。

儘管目前的局勢還沒有2011年那麼嚴重,但是很明顯世界的政治局勢變得更加不穩定。彼得森國際經濟研究所的庫倫·亨德里克斯表示:「為了自我保護,國家間的出口限制措施早都從口罩擴散到了糧食,這個趨勢就像傳染病一樣,由糧食再引起的社會危機可能激起更多類別的出口限制。」 目前俄羅斯、哈薩克斯坦、泰國、柬埔寨、越南、塞爾維亞、馬來西亞、印度等國都有了糧食進出口限制,1.3億的新增飢餓人口中的很大一部分,將是由這些人為的政治決策造成的。

另一個巨大不利因素是全球運輸線的運力削減,推遲到達的訂單也將會造成糧食價格上漲。而目前非洲正在遭受第二次前所未見的蝗災,這比今年早些時候的蝗災還要嚴重許多,然而此時國際送去的農藥和殺蟲劑因為找不到船隻運輸以及各國的海關禁令,遲遲送不到非洲。

所以目前非洲國家面對的情況是這樣的:蝗災導致當地嚴重歉收,國際糧食出口國限制,導致當地無法進口,國際救援因運輸線問題難以到達,新冠病毒的腳步越來越近……再加上一些歷史累計的宗教和軍事問題,動亂幾乎就在眼前。

不光如此,第一世界的危機還很可能會擴散到第三世界。在美國,為了保證食品的供應鏈,各州都在盡最大努力,但一些事情的發展還是超出控制:美國目前無法保證食物的處理和包裝環節的持續運作。

這些環節工人們的工作環境往往是勞動密集型的,疾病極易在這種環境下傳播。截止4月30日,全美食物處理工廠發生的聚集性爆發超過30起,63,000名工人受到影響,其中至少30人已經死亡。許多食品工廠已經關廠,以避免類似的聚集性爆發。食品行業的領袖們表示,未來幾周美國肉類供應將下降至少25%。在4月28日,特朗普動用緊急權力要求肉類處理工廠重新開工,但是效果並不是很好,可以說去年中國非洲豬瘟時期的肉類飛漲現象將會鐵板釘釘地出現在美國。

去年中國為了平抑物價全世界買肉,導致了許多國家肉價上升,接著是飼料上漲帶動的糧價上漲,如果美國採取類似的措施,推高國際肉價,世界上有一些人不光吃不到肉,還有吃不到飯。接下去會發生什麼,誰也不知道……

沒想到比起現在來,2019年抱怨豬肉漲價竟也不算什麼了。

參考文獻
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編按:本文經授權轉載自微信公眾號「非凡油條」(ID:ffyoutiao),作者 酸辣粉。本文為作者觀點,不代表本媒體立場。