財政預算案將至,多個政黨呼籲政府派錢。

民建聯籲政府派錢津貼購買抗疫用品 

新一份財政預算案將於2月26日公布,不少政黨在提交建議時,都向財政司司長陳茂波提倡要全民派錢或消費券1萬元。 

本港新型冠狀病毒疫情持續,民建聯今早(12日)向陳茂波建議,於財政預算案向18歲以上市民派發1萬元現金「抗疫津貼」,幫助市民渡過難關。民建聯主席李慧琼希望政府能特事特辦,盡快公布,並且不應設行政關卡。

工聯會昨日(11日)亦與陳茂波會面,建議政府向全民派發1萬元現金應對疫情。

工聯會倡撥出5億予旅遊界免息借貸 

疫情持續惡化,本港旅遊業、飲食業首當其衝,工聯會建議推出為期半年的緊急失業援助金,並向有需要的僱員提供免息貸款,包括撥出5億元給旅遊從業員作免息借貸,以支撐近期的失業或開工不足情況;另外撥出3億元作為旅遊發展基金扶持中小企旅行社;發放6萬元現金津貼,予受疫情重創的飲食、零售、消費及旅遊相關行業的中小企應急,紓緩倒閉及裁員的壓力。

工聯會同時提倡,暫停收取政府收費及各類牌照費和停車費;房協及食環署轄下街市及商戶應獲免租一年。

新民黨籲派1萬元消費券

民主黨於上月15日亦明言政府要全民派錢1萬元;而身兼行政會議成員的新民黨主席葉劉淑儀在立法會上,更要求政府應認真考慮派1萬元消費券。她認為,全民派消費券能有效振興經濟,而相關的「民生十招」只可解決民生問題,對經濟復甦無幫助,若經濟再差下去,政府在幾個月後亦要出招救市,動輒數百億元,倒不如派消費券振興經濟。 

各政黨建議政府派錢事宜:

  • 2月12日,民建聯建議向18歲以上市民派發1萬元現金「抗疫津貼」;
  • 2月11日,工聯會建議向全民派發1萬元現金,撥款5億元給旅遊從業員作免息借貸,3億元作為旅遊發展基金扶持中小企旅行社,發放6萬元現金津貼予飲食、零售等相關中小企;
  • 1月15日,民主黨建議全民派1萬元;
  • 1月15日,新民黨主席葉劉淑儀要求政府應認真考慮派1萬元消費券。
香港
陳茂波料,派錢或令財赤輕易增至逾千億元。圖片:Business Times Hong Kong

陳茂波:派錢將加深財赤

陳茂波於今年1月初曾指出,若依從坊間建議向每名市民派發1萬元,涉及金額600億至700億元,屆時或會令財赤輕易增至逾千億元,要政府派錢有難度。但當時疫症還未在港擴散,時移勢易,「抗疫」大前題下陳茂波派錢壓力大增。

他早前曾預告,2019/20財政年度政府將出現財政赤字,估計不超過800億元。 

特首林鄭月娥早前亦宣布,成立100億元防疫抗疫基金,協助紓困。

會計師公會:港財政儲備達1.15萬億

香港會計師公會日前指出,預期港府在2019/20財政年度將錄得181億元赤字,截至今年3月底的財政儲備將約為1.15萬億元。

公會表示,預計港府19/20年度錄得181億元赤字,是由於2019/20年度中美貿易爭議持續;社會氣氛緊張令旅遊、零售及餐飲等行業受影響;加上對新型冠狀病毒肺炎蔓延的憂慮,導致本港經濟低迷。公會預期本港財政儲備將約為1.15萬億元,相當於政府約22.7個月的支出,足夠政府在經濟逆境下的民生支出。

分析認為,本港對上一次出現財赤已要數到2004/05財年,當時錄得134億元赤字,其後14年均一直盈餘,現時政府財政儲備逾萬億元,派錢當可行。但去年下半年經濟走勢明顯向下,政府收入大減,無論政府或坊間均預期會有赤字,再派錢令赤字惡化,與政府「量入為出」的財政紀律相違背。

另一方面,本港是國際大都會,國際評級機構向來給予本港的信貸評級良好,如經濟不穩兼赤字惡化,或會影響評級。派或不派,須認真考慮。

去年派4,000元行政費高昂

政府派錢並非今日之事,翻查資料,政府最近一次派錢是在去年1月向合資格人士派發4,000元的「關愛共享計劃」,但當時由於證明文件、郵費等要求朝令夕改,程序多多,令市民狠批手續繁複擾民。

另一方面,由於涉及大量審批程序,包括檢查退稅退差餉、物業及其他福利的受惠金額,涉及多個政府部門和大量審查人手,坊間估計,當中衍生出的行政費用數以億計。

可能有不少人會因此而想起2011年財政預算案,時任財政司曾俊華因向市民強積金戶口注資6,000元而被罵得體無完膚,最終改為全民派6,000元。當時曾俊華不搞連串審批程序,收錢的標準亦很簡單,只要是2012年3月31日年滿18歲、有香港永久性居民身份證即可,共有610萬人受惠。

另外,當時政府與銀行協商,每處理一宗申請,政府向銀行付15元手續費,即最後成本最多約9,000萬元。