上一篇提到區議員的職能除了審議上億元的撥款外,也是地區規劃的重要諮詢對象。香港法例第547章《區議會條例》第61條清楚訂明,區議員有向政府就區內人口的福利、公共設施及服務、區內計劃及撥款提供意見,並在獲得撥款情況下,為地區承擔環境改善、康樂文化及社區活動。本文嘗試從筆者過往在區議會觀察及政策倡議的經驗,跟大家了解一下區議員在地方規劃上的角色。

特區政府在地區行政上依賴民政事務總署作為政策諮詢及推行的部門,民政專員(District Officer)一般由政務主任(AO)出任,確保公共政策能在地區有效推行。18區區議會在職能上,就是為民政專員提供意見,並且作出民意授權,使政策符合民意。政府每年諮詢區議會的全港性項目,大約有500次左右,如2018年全港性政策諮詢有542次,地區性的項目則有3,278次,基本上,政府內部在醞釀政策時,已經向區議會收集意見。

公共參與的過程 第一步就是交由區議會討論

近年,政府在大型基建項目的可行性評估中,都有加入公共參與(public engagement)的成份,作為一項評估指標。公共參與的過程,第一步就是交由區議會討論,並派相關的官員及承辦商人員到場接受區議員的查詢,以便及早得悉區內關注的問題,以及提早「拆彈」。當然,政府內部按不同類型的政策都會以相應的諮詢方法去處理,但大型規劃的第一步離不開經過區議會。《基本法》規定,特區政府奉行行政主導的方針。特區政府要避免政策「離地」,就要得到民意授權,民選出來的區議員自然成為最能夠反映民意的一部分。

民政事務處對全港拓展評估 須諮詢區議會 

2019年《財政預算案》管制人員報告中,更指明民政事務總署對全港規劃及拓展的評估,須經諮詢區議會、鄉事委員會及分區委員會等地方諮詢組織,來蒐集地區人士意見。2018年已審核的規劃和發展建議、調查和研究,更有1,546個,當中不乏全港性的發展。由此可見,區議員是政府諮詢工作的重要對象。

以筆者昔日的經驗,舉凡大型規劃項目出台之前,當局會由副局長及常任秘書長等高官,親臨區議會會議,以表尊重。同時,就規劃安排收集當區議員的意見,並且爭取議員支持。接著,區議員會動議支持或反對有關規劃,成為日後政策辯論的民意授權。

區議員既有撥款權力,亦是政府施政的民意基礎,如果運用好自身職能,不但有利社區發展,更可改變政府由上而下的施政模式,由下而上推動政策革新。下一篇將跟大家探討如何善用區議員職能,改善社區,推動政策革新。

麥滿文 資深傳媒工作者 公共政策研究員

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